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托福听力:内容主旨题如何解?

2017-09-12 16:57

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  内容主旨题在一套完整的托福听力试卷里面(2对话+4讲座)占的比重很大,4篇讲座的第一题不说,连本来第一题应该是目的主旨题的对话文本也时不时被换成了内容主旨题,以至于该题型在34道托福听力题里面占了4到5题,那就是超过10%的比重了。所以对很多托福听力志在20甚至25分以上的童鞋来说,这几道内容主旨题是不能有任何闪失的。希望下面两种解题思路能够提高同学们做这个题型时的正确率。

  顾名思义,假设+排除就是这个思路的两大核心,那么在做题的时候具体细化则可以分为下面几步:

  i. 找出各选项关键词

  分析、定位选项关键词这一步其实不单止内容主旨题,在做其他题型的题目的时候也是需要的。那么选项里面什么样的信息才能够叫做“关键词”呢?这个又可以分为三类:名词(组)、类比动词、疑问词引导从句。拿TPO24 Lecture4--金星上的盾火山的第一题举个栗子:

  What is the lecture mainly about?

  A. Conclusions about the surface of Venus drawn from recent observations

  B. The different types of volcanoes that have been found on Venus

  C. Similarities between geologic processes on Venus and

  on other planets

  D. New methods used to observe the surface of Venus

  这里面每个选项都包含几个名词或名词词组,那么它们全部都是关键的么?这就未必了。先拿选项A说说,这里面有三个名词(组):Conclusions、Surface of Venus、Observations。因为Conclusion后面跟了个介词About,所以Surface of Venus和Observation按照意思都是从属于Conclusions的修辞成分,Conclusion是这个选项的关键词。以此类推,B、C、D选项的关键词分别是:Types of Volcanoes、Similarities、Methods。

  选项关键词还有一种情况是类比动词,即有些题型在设置上四个选项开头都是 to do sth的结构,这时候大家要留意每个动词。拿TPO29 Lecture4--纳米管和轨道电梯的第一题举个例子:

  What is the main purpose of the lecture?

  A. To help students understand what is required to launch a satellite

  B. To describe new materials now being used to explore space

  C. To describe a potential technology for space exploration

  D. To show how ideas from science fiction often develop into actual technologies

  显而易见,四个选项的关键词分别是Help...understand、Describe、Describe、Show。

  ETS在设置选项关键词的时候经常会通过疑问词引导从句来入手,比如说上一道题里面的D选项里的“How ideas from science fiction often develop into actual technologies”。那么“How”引导的从句主要描述对象一般是一个“过程或方法”,所以这个地方我们要把它当作信息量很大的一个词组来看待--“科幻小说里面的想法如何一步步变成现实技术的过程”。其他常见的疑问词引导从句及其对应主要描述对象还有:

  “What”引导的后面跟“特点或细节”

  “Why”引导的后面跟“原理或由来”

  “Which”引导的后面跟“选择(2个或以上选项)”

  “Whether”引导的后面跟“抉择(A或B)、(是或否)”

  定位好选项关键词后咱们就可以接下来做下一步了。

  ii. 寻找选项破绽

  很多时候ETS在设计各种听力题型(包括但不局限于内容主旨题)的时候,会“粗心”地在一些选项细节上露出破绽,一旦我们发现这些小小破绽,就可以把整个选项给排除掉从而提高做题的成功率。所以大家审题的时候需要注意选项里的两个东西:名词单复数、时间(态)。继续拿TPO24 Lecture4--金星上的盾火山的第一题举个栗子:

  What is the lecture mainly about?

  A. Conclusions about the surface of Venus drawn from recent observations

  B. The different types of volcanoes that have been found

  on Venus

  C. Similarities between geologic processes on Venus and

  on other planets

  D. New methods used to observe the surface of Venus

  B选项里面的关键词是“Types of volcanoes”。那么如果听完这篇全文后我们会或多或少记得,文章里有讲到地球上面的火山可以分很多类,而相反的,金星上面只有一种火山--盾火山,那么“Types”这里的“s”复数就把这个选项给卖了。同样道理,C选项里面有三个复数名词:Similarities、Processes、Planets。前两个貌似不好判断其原文对应的单复数,所以咱们可以欺软怕硬地先略过。至于第三个“Planets”,原文里面由头到尾出现过的星球除了地球和金星完全没有第三个,所以这里小小的“s”也把整个选项给卖了。

  至于第二个选项破绽“时间(态)”,咱们可以拿TPO29 Lecture4--纳米管和轨道电梯的第一题再举个例子:

  What is the main purpose of the lecture?

  A. To help students understand what is required to launch a satellite

  B. To describe new materials now being used to explore space

  C. To describe a potential technology for space exploration

  D. To show how ideas from science fiction often develop into actual technologies

  其中A和D选项没有太明显的时间表达故而略过。B选项的话,可以看到里面包含了“New materials now being used to explore space”。这里的“New material”很明显指的是文章讨论的主角Carbon nanotube--纳米管,“Explore space”指的是文章里面提到的轨道电梯。这里如果如选项里面的“Now being used”所提示的话,那么稍微了解点航天和物理学科知识的童鞋会意识到,这可是跨时代的大事啊!人类现在用纳米管建成轨道电梯的话,就可以不用那么费事的每次花费巨资发射航天器进入太空,而是舒舒服服地用轨道电梯把航天器运到近地轨道零重力环境下再发射了。可是这等轰动全球的大事有听说过么?故而可以果断排除之。

  与之形成鲜明对比的C选项里面的 “Potential technology” ,就说明了这项技术还没成型但有希望会被用上,明显比B选项靠谱。

  接下来就是第三步:

  iii. 假设选项场景

  这时候我们叒要拿TPO29 Lecture4--纳米管和轨道电梯的第一题举个例子了:

  What is the main purpose of the lecture?

  A. To help students understand what is required to launch a satellite

  B. To describe new materials now being used to explore space

  C. To describe a potential technology for space exploration

  D. To show how ideas from science fiction often develop into actual technologies

  因为时间有问题,所以首先B选项可以排除掉了,那么先找到剩下三个选项的关键信息:

  A选项--“what is required to launch a satellite”。假设如果真的主要是讲“关于发射卫星所需要的条件”的话,那么这篇文章会以并列结构展开论述,并出现出现诸如“条件一”、“条件二”、“条件三”这样的信息;

  D选项-“how ideas from science fiction often develop into actual technologies”。假设如果真的主要是讲“科幻小说里面的主意如何发展成现实里的技术”的话,那么这篇文章会以直线发展结构展开论述,并出现类似“一开始是什么idea”,“这个idea如何引起外界的重视”,“外界做了什么尝试来把这个idea在现实世界里复刻”,“最后结果怎么样”这样的信息。

  接下来的第四步是最简单,但是对一些同学来说也是最难的一步。

  iv. 排除选项

  之所以最简单,因为这里只需要基于第三步针对每个选项的假设来问自己一个问题:“真的有这种信息么?”。再加上文章刚听完,大家对文章的记忆还比较新鲜热辣,所以一般来讲对文本内容印象还是深刻的;之所以最难,因为如果一些同学基本的听力理解不达标、听记的时候走神了,从而在自己的脑记和笔记里无法勾勒出文章的结构、由头到尾讨论的主题、分段大意,在这里还是会出问题的。

  总而言之,针对上面这道题而言,用了假设排除法之后,可以发现A、D选项的意思和原文出入很大。只有C选项是相对其他三个而言最靠谱的。

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